CFP: The South: visions , encounters, representations, 23-24 janvier 2015, Université de Perpignan

Colloque de la Société Française des Etudes Victoriennes et Edouardiennes
23-24 janvier 2015, Université de Perpignan Via Domitia
en collaboration avec l’équipe de recherche VECT (EA 2983)
 

The South: visions , encounters, representations

The next conference of the French Society for Victorian and Edwardian studies (SFEVE) will take place on January 23rd and 24th 2015  in Perpignan Via Domitia university  and will explore the way in which the Victorians and the Edwardians thought of, lived in or represented the South in various literary, artistic, cultural and historic contexts. The subject can be approached in various ways, considering not only the south of England, but also the Mediterranean countries
and the Southern hemisphere at large.

To quote a famous example Elizabeth Gaskell’s North and South raised the question of social and cultural tensions between the North and the South of the country. The opposition between cities and the countryside, industry and agriculture, modernity and traditions is obvious in many other works and debates, and it is interesting to consider both the vision inhabitants of the North had of the South and the way in which those who lived in the South asserted, defined or represented themselves as such. For Thomas Hardy, the rural south, rechristened using the old name of Wessex (the appellation which I had thought to reserve to the horizons and landscapes of a merely realistic dream-country), was the foundation of a whole poetic and novelistic work. Later, and in a different field, it was suggested that cinema adaptations of Victorian and Edwardian fiction, or more generally a certain heritage cinema, developed a vision of the period that was too systematically associated with a postcard image of rural England.

On the other hand, numerous British poets and novelists, Robert Browning and George Gissing among others, found sources of inspiration in Mediterranean countries, which their contemporaries appreciated more and more as holiday destinations. In the same way, besides the shock that Venice represented for John Ruskin or the fascination of pre-Raphaelite painters with Italy, George Edmund Street wrote on the Gothic style in Spain, while the painter John Frederick Lewis settled in Cairo where he stayed for ten years and received the visit of William Makepeace Thackeray.

Finally, the Southern hemisphere at large allowed rewarding researches as The Voyage of the Beagle published by Charles Darwin in 1839 testifies. Perspectives for more colonial conquests and wealth continued to develop, though worries and prejudice sometimes remained, in spite of new approaches like Mary Kingsley’s. As for Robert Falcon Scott?s death in 1912 in his quest for the South pole, it is often presented as the symbol of the end of an era.

However varied approaches of the subject may be, one will try to determine in what way the reference to a particular South allowed the Victorians and the Edwardians both to respond to their own demographic, economic, social and cultural evolutions and to define their relationship to the old and the new world. The South successively appeared as the place of roots and traditions or an exotic or wild territory, as a relaxed way of life or a hostile climate. A geographical position and a representation of the mind, a physical and a mental landscape, it could in turn be a reassuring reference, evoke the threat of a decline, or provide unexplored territories offering possibilities for new beginnings but also the temptation to reproduce existing norms.

Proposals for papers along with a short biographical notice should be sent to Isabelle Cases (cases@univ-perp.fr) before October 15th2014.

Le sud : visions, rencontres, représentations

Le colloque  annuel de la SFEVE se tiendra les 23 et 24 janvier 2015 à l’université de Perpignan Via Domitia et se propose d’explorer à cette occasion la manière dont les Victoriens et les Edouardiens  ont pensé, vécu et représenté le sud dans divers contextes littéraires, artistiques, culturels et historiques. Le sujet pourra être décliné à travers différents axes et on pourra s’intéresser non seulement au sud de l’Angleterre, mais aussi aux rapports avec les contrées méditerranéennes ou à des problématiques liées à l’hémisphère sud au sens large.

Parmi les pistes d’études qui peuvent être esquissées, le North and South d’Elizabeth Gaskell pose, par exemple, la question des tensions sociales et culturelles entre le nord et le sud du pays. L’opposition entre villes et campagne, agriculture et industrie, modernité et traditions, est apparente dans beaucoup d?autres oeuvres et débats, et l’on pourra s?interroger à la fois sur la vision du sud depuis le nord du pays et sur la manière dont les habitants du sud s’affirment, se
définissent ou se représentent en tant que tels. Pour Thomas Hardy, le sud rural, rebaptisé du nom ancient de Wessex (the appellation which I had thought to reserve to the horizons and landscapes of a merely realistic dream-country[1]), constitue l’ancrage de toute une oeuvre romanesque et poétique. Plus tard, et dans un autre registre, il a parfois été suggéré que les adaptations cinématographiques de romans victoriens ou édouardiens, ou plus largement un certain héritage cinema, véhiculaient une image de la période trop systématiquement associée à une Angleterre rurale de carte postale.

Par ailleurs, de nombreux poètes ou romanciers britanniques, parmi lesquels Robert Browning ou George Gissing, trouvent dans les pays méditerranéens, de plus en plus prisés par leurs contemporains comme lieux de villégiature, des sources d?inspirations. De même, outre le choc que représente Venise pour John Ruskin ou la fascination des peintres préraphaélites pour l?Italie, George Edmund Street écrit sur le gothique espagnol tandis que le peintre John Frederick Lewis s’installe au Caire pour un séjour de dix ans au cours duquel il reçoit la visite de William MakepeaceThackeray.[2]

L’hémisphère sud dans son ensemble, enfin, permet des recherches fructueuses, comme en témoigne The Voyage of the Beagle publié par Charles Darwin en 1839. Des perspectives de conquêtes coloniales et de richesses nouvelles continuent de s’y dessiner, mais inquiétudes et préjugés subsistent parfois, malgré des approches nouvelles comme celle de Mary Kingsley. La mort de Robert Falcon Scott en 1912 dans sa quête du pôle sud est, quant à elle, souvent présentée comme le symbole de la fin d’une époque.

Si les déclinaisons du sujet semblent donc nombreuses, on s’attachera à tenter de déterminer de quelle manière la référence à un/des sud(s) permet aux Victoriens et aux Edouardiens tout à la fois de répondre à leurs propres évolutions démographiques, économiques, sociales et culturelles et de définir leur rapport à l’ancien ou au nouveau monde. Le sud apparaît tour à tour comme berceau de racines et de traditions ou terre exotique et parfois sauvage, douceur de vivre ou climat hostile. Position géographique et représentation de l’esprit, paysage physique ou mental, il peut constituer une référence rassurante, évoquer la menace d’un déclin, ou offrir des territoires inexplorés tout à la fois propices à de nouveaux départs et à la tentation de reproduire ses propres normes.

Les propositions de communications (maximum 500 mots) accompagnées d’une notice bibliographique devront être envoyées pour le 15 octobre 2014 à Isabelle Cases cases@univ-perp.fr

[1] Thomas Hardy dans sa préface de Far from the Madding Crowd.

[2] Voir notamment à ce sujet l’ouvrage de John Pemble, The
Mediterranean Passion: Victorians and Edwardians in the South (London:
Faber, 2009).

 

 

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